Tag 182 – Knoten

Rijeka weint um mich, es regnet. Und auch ich habe einen leichten Knoten im Bauch. Den Tag verbringe ich damit, einen Impftermin auszumachen und all das, was die letzte Woche liegengeblieben ist, abzuarbeiten (oder zumindest einen Teil davon). Außerdem genieße ich noch einmal die Zeit mit Dosi. Wir basteln, trinken Kaffee, korrigieren Deutsch-Aufsätze – ein ganz normales, graues Wochenende.

Und doch, etwas ist anders. Medo, Dosis Hund, folgt mir auf Schritt und Tritt, als wüsste er, dass er mich bald erst einmal nicht mehr wieder sieht. Ab und zu stupst er mich mit seiner Schnauze an und fordert Streicheleinheiten ein. Ich glaube, ich werde ein paar schwarze Hundehaare als Souvenir mit nach Hause nehmen. Doch daran wird es nicht liegen, wenn mein Gepäck am Ende die 23 Kilo sprengt. Eine Reihe mit Serviettentechnik (alias Decoupage) verzierter Gläser haben sich auf dem Basteltisch im Obergeschoss angesammelt. Nicht alle werde ich mitnehmen können. Und es ist nicht leicht, Dosi davon abzuhalten, sie auch noch mit allerlei lieben Dingen zu füllen.

In Ermagelung dieser Alternative verlegt Dosi sich also darauf, mich abzufüllen – und zwar mit Essen. Die drei (oder mehr) Gänge Menus nehmen somit auch nach unserem Ostertrip fürs Erste kein Ende. Ich bin nur froh, dass es keine Gewichtsbeschränkungen für Passagiere gibt…

So viele Worte für einen eigentlich ereignisarmen Tag. Morgen wird es wieder mehr zu erzählen geben. Ganz so, wie es sich für einen letzten Tag gehört.

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Tag 181 – In alle Himmelsrichtungen verstreut

Wie werde ich meine Mitfreiwilligen im Gedächtnis behalten? Ich glaube so, wie sie vor wenigen Minuten vor mir standen: Etwas außer Atem, verschwitzt, müde aber mir und Christian im Bus mit jeweils einem lachenden und weinenden Auge hinterherwinkend.

Und angesichts unseres letzten, ambitioniert geplanten Tages ist das echt keine Selbstverständlichkeit. Natürlich wussten wir von Anfang an, dass unser Zeitplan ein wenig eng gestrickt war. Schließlich mussten wir unser treues Auto um 14 Uhr in Zagreb abgeben, um dann bis 15 Uhr am Busbahnhof zu sein. Trotzdem wollten wir uns diesen Vormittag nicht nehmen lassen:

Früh (für die Mehrheit, spät für Arne) rollen wir uns deswegen aus den Betten. Während Arne unsere restlichen Vorräte zu Pfannkuchen verarbeitet, dreht der Rest von uns noch eine Runde durch die idyllische Umgebung. Wir schlagen uns etwas übermotiviert in die Büsche, finden den Weg, umrunden einen kleinen See und entdecken ein wunderschönes Schlösschen. Dann versperrt uns ein großer Schweinepferch den Weg und obwohl wir zuerst todesmutig über einen schmalen Graben springen, zwingt uns der matschige Pfad schließlich doch zum Umkehren.

Wieder bei unserem Blockhaus angekommen, ist der Zeitplan schon gesprengt. Dafür schaffen wir es, fast alles aufzuessen (was mich als Planerin doch ziemlich glücklich macht). Der Rest wird an den oder die Meistbietende*n versteigert (bzw. an die Person, die sich nicht schnell genug wehrt). Und dann ist es höchste Zeit, einen Abflug zu machen.

Entspannt kurven wir durch die Ortschaften, unser Ziel: Schloss Trakošćan – das Neuschwanstein Kroatiens. Denn seit ich den Prospekt des Schlosses bei Birgit entdeckt habe, steht es auf meiner Liste. Und heute ist es der goldene Abschluss unserer kleinen Osterreise. Schon vom Parkplatz aus blickt es stolz auf uns herab. Und auch wenn wir leider nicht die Zeit haben hineinzugehen, erklimmen wir erst den Hügel und dann die Zinnen. Anschließend schlendern wir ein wenig durch den Park. Der Weg am Uferrand des Sees ist hübsch angelegt und bietet einen perfekten Blick zurück.

Irgendwann drehen Arne und ich um und nicht lange, dann haben die anderen unseren kleinen Schabernack durchschaut und zusammen laufen wir zurück zum Auto. Dort angekommen steht der erste Abschied des Tages an: Meine braven, ausgelatschten Wanderstiefel finden ihre letzte Ruhestätte im Mülleimer, das Gepäck wird enger geschnürt.

Mit traditionell schlechter Musik (Ballermann) geht es zurück nach Zagreb. Doch kurz vor dem Flughafen müssen wir nochmal abdrehen, um zu tanken – zehn Minuten, die durchaus nochmal spannend werden. Dann kommen wir an dem Ort an, wo unsere wilde Fahrt begann. Eine Woche, eine Ewigkeit. Ohne viel Federlesen wird uns das Auto abgenommen, wir schultern unser Gepäck und dackeln aufs Klo.

Ich bestelle ein Uber und denke: „Komfort“ – wie bei der Hinfahrt – sollte ja passen. Doch als wir schließlich das Auto gefunden haben (das schon wieder am Abdrehen ist) und unser Gepäck im Kofferraum verstaut ist, trifft mich die Erkenntnis: Wir sind zu fünft, das heißt plus Fahrer zu sechst. Upsi… doch keine Rücksicht auf Verluste, die Zeit rennt und wir müssen los. Also nichts wie rein, Türen zu und möglichst bedeckt halten.

Über Nebenstraßen nähern wir uns mit Tempo 40 der Stadt (denn auf der eigentlichen Straße ist eine Polizeikontrolle), regelmäßig nervöse Blicke auf die Uhr und die Karte werfend. Ich halte mir notdürftig meinen Schal vor Mund und Nase (Croatian style 2.0), Helen muss Pipi (da sie sich vorher geopfert hat, auf unser Gepäck aufzupassen) und Annemarie wird von meinem Fliegengewicht erdrückt. Arne leidet stumm, nur Christian auf dem Beifahrersitz hat tatsächlich den bestellten „Komfort“. Aus dem Radio trällert „I will go down with this ship“ und wir können nicht anders, wir müssen lachen.

Als wir endlich vor dem Busbahnhof zum Stehen kommen, purzeln wir aus dem Auto. Ich weiß nicht, wer erleichterter ist: Der Fahrer, weil er seine schwierige Fracht losgeworden ist, oder wir, weil wir tatsächlich noch zehn Minuten bis zur Abfahrt haben. Zielstrebig laufen wir auf unseren Bus zu, checken ein und umarmen uns – zumindest so gut es das Gepäck eben zulässt. Tja und dann fährt unser Bus los und wir sitzen drin.

Kaum ist unsere Hasenfamilie gewachsen, wird sie schon wieder in alle Himmelsrichtungen zerstreut.

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Tag 180 – Seesterne

Daruvar – eine Stadt der Überraschungen. Als ich heute Morgen aufwache, ist Helen in ihre Yoga-Übungen vertieft und Arne döst auf der Couch. Auch die anderen werden langsam wach und wir machen uns ans opulente Frühstück: Der Rest des Mousse au Chocolate möchte vernichtet werden.

Als wieder alles im Auto ist, läd uns Daruvar zu einem Spaziergang ein. Einen Park später haben wir die Hälfte der Gruppe veloren, finden sie jedoch bald wieder. Der Ort ist nicht groß, aber der Kurpark mit seinen historischen Gebäuden ist wirklich sehr hübsch.

Auf dem Weg zurück zum Auto bin ich so gut gelaunt, dass ich dem nächstbesten Fremden, der mir entgegen kommt, ein fröhliches „Bok“ entgegenschleudere. Arne schaut mich überrascht an und fragt, warum ich denn ausgerechnet den Mann vom Ordnungsamt grüße. Eine Situation die noch komischer wird, als sich herausstellt, dass Christian, der Unglückshase, unseren Parkschein weggepackt hat und wir just von diesem Herren einen Strafzettel kassiert haben. Ironie des Schicksals, würde ich sagen.

Entsprechend belustigt fahren wir los nach Bjelovar, der freilich schönsten Stadt Kroatiens. Dort begutachten die anderen erst Arnes Wohnung, dann seine kroatische Heimatstadt, während Arne selbst und ich ein bisschen etwas zu Arbeiten haben: Wir drehen ein Video und verfluchen dabei im Stillen die Kinder, die lautstark und vergnügt im Hintergrund Fange spielen.

Als Belohnung gönnen wir uns eine Schokolade bzw. einen Kaffee, dann geht es weiter nach Koprivnica, wo meine Mitbewohnerin Vjera schon auf uns wartet.

Auf der Strecke dorthin kommen wir an einem Auto vorbei, das im Graben liegt. Der Fahrer, der wohl etwas zu schnell um die Kurve wollte, steht Gott sei Dank unverletzt daneben und antwortet auf unsere Frage, ob er Hilfe braucht mit „Sve u redu“ – alles in Ordnung. Im Gegensatz zu ihm erreichen wir unser Ziel ohne Probleme und werden von Vjera und ihrer Golden Retriever-Hündin Bella begrüßt. Zusammen machen wir uns auf, die Stadt zu erkunden. „Zwei Stunden“, so Vjera, „sind der perfekte Zeitraum, um Koprivnica zu besuchen, denn besonders viel gibt es hier nicht zu sehen.“ Doch an der Seite unserer kundigen Führerin wird uns nicht langweilig: Wir streifen durch den kleinen Park im Stadtzentrum, machen einen Abstecher zu den alten Festungswällen und stillen schließlich unseren Hunger im besten Restaurant der Stadt: Eine würzige Käseplatte als Vorspeise, einen Gulasch mit Kroketten zum Hauptgang und einen sagenhaften Strudel mit Rosinen, Äpfeln und Mohn zum Nachtisch – da können einem selbst die stürmischten Windböhen nichts mehr anhaben.

Nach dem Essen müssen wir allerdings zügig weiter, denn auch an unserem letzten Stopp für den Tag haben wir eine Verabredung. Und zwar mit Annemarie, Dosis Tochter. Zusammen trinken wir einen Kaffee im goldenen Licht der letzten Sonnenstrahlen, dann drehen wir auch hier noch eine Runde durch die Stadt. Dabei kann sogar ich noch etwas Neues entdecken, denn als Studentin kennt Annemarie das ein oder andere „Easter Egg“. Außerdem hatten die Cafes bei meinem letzten Besuch noch geschlossen, jetzt hingegen sind alle Plätze von Tischen und Stühlen nur so übersäht.*

Für einen weiteren Kaffee ist es allerdings ein wenig zu spät. Stattdessen verschieden wir uns auch von Annemarie und Varazdin wieder und steuern unser Domizil für unsere letzte Nacht an: Ein Blockhaus mitten in der Pampa. Und zwar so sehr in der Pampa, dass wir es zunächst nicht finden. Die Straße endet, doch weit und breit kein Blockhaus. Glücklicherweise hat uns die nette Vermieterin erspäht und weist uns den Weg. Beim Haus angekommen werden wir schließlich nicht nur von ihr und ihrem Mann begrüßt, sondern auch von einem extra geschürten Lagerfeuer. Dort sowie später in der gemütlichen Stube kuscheln wir uns zusammen und bilden ein unzertrennbares Knäul aus Armen, Beinen und vor lauter Kichern bebender Körper. Kurz: Ein langer Tag, aber ein guter Tag.

 

*Wie lange das allerdings noch so bleibt, ist fraglich. Denn von Annemarie erfahren wir, dass ab Montag in Rijeka und Umgebung wieder alle Cafes und nicht-systemrelevanten Läden schließen müssen. Rijeka ist seit Wochen traurige Spitze der Corona-Infektionszahlen (gefolgt von Zagreb), daher kommt der Schritt nicht gerade überraschend. Trotzdem, nicht nur in meinem Heimathafen, sondern in ganz Kroatien könnte es bald wieder ein wenig ungemütlicher werden.

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Tag 179 – Beach Bar

Was du heute kannst besorgen, das verschiebe nicht auf morgen. Oder wie in unserem Fall: Was du gestern nicht konntest besorgen, das mache eben heute. Denn auch wenn uns die Müdigkeit langsam aber sicher in die Knochen kriecht, die letzten drei Tage wird noch einmal Vollgas gegeben (außer bei Christian 😉 )!

Und so ging es mit routiniert gepacktem Auto Richtung Papuk Naturpark. Zugegeben – auch heute mussten wir ein wenig umplanen, denn der direkte Weg zu unserem Ziel erwieß sich als Schotterpiste. Doch Option numero deux war nicht nur asphaltiert, sondern führte uns darüber hinaus auch an all den Orten vorbei, die wir gestern nicht besuchen konnten. Zwei Fliegen mit einer Klappe – bzw. eigentlich vier: Ein Schloss mit Zwiebeldächchen, ein Kloster, eine Burgruine im Wald und zum Abschluss die Wanderung im Papuk Naturpark.

Während für Helen und Arne letzteres ein absolutes Highlight war, fand ich unseren Stopp bei der Ruzica-Ruine am Schönsten. Denn dort kam das Kind in uns zum Vorschein und wir hatten einen Heidenspaß dabei, Verstecken zu spielen. Außerdem setzten wir uns danach für eine Kaffeepause in die Beach Bar am Feuerwehrsee alias Dorfschwimmbad. In der prallen Mittagssonne schleckten wir unser Eis und alles war perfekt.

Papuk selbst hatte allerdings auch etwas: Türkisblaue klare Seen, kleine Tropfsteinhöhlen plus einen 35 Meter hohen Wasserfall. Und durch die geschützte Lage im Schoß einer Bergkette, fanden wir sogar noch ein paar Flecken Schnee. Der Frühling, so scheint es, lässt sich hier noch ein wenig bitten.

Als die Sonne schließlich hinter den Bergen verschwand, taten wir es ihr gleich und machten uns auf den Weg nach Daruvar. Dort hatten wir für heute eigentlich einen Spa-Aufenthalt geplant, der sich jedoch nach eingehender Recherche als etwas zu teuer herausstellte.

Aber auch ohne Spa ist das Städtchen einen Besuch allemal wert: Denn als wir nach einer wunderbar entspannenden Fahrt dort ankommen, schließe ich die hübschen Fassaden und kleinen Parks direkt ins Herz. Alle anderen haben jedoch erstmal ein dringenderes Bedürfnis, welches durch unsere Suche nach der richtigen Hausnummer nicht gerade besser wird. Und auch als wir das Haus schließlich gefunden haben, lässt der Vermieter nicht locker, bis er uns lang und breit von den vielen (etwas speziellen) Sehenswürdigkeiten und Essenmöglichkeiten Daruvars erzählt hat.

A propos: Zeit für den Nachtisch 😉

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Tag 178 – Auf Grund gelaufen

Keine Panik auf der Titanik – wir leben noch. Wenn auch nur knapp. Denn keine halbe Stunde nachdem wir gestern aus Osijek aufgebrochen sind, hatten wir einen Platten. Christian, der beim Fahren ein wenig zu einem Rechtsdrall neigt (man erinnere sich an die Leitplanke von unserem Winter-Trip), hat an einer Brücke den Bordstein touchiert – oder wie es ein herbeigerufener Deutsch-Kundiger für die Polizisten übersetzte: „Sie haben die Brücke passiert und wollten gegen einen Stein fahren.“

Allerdings hatten wir auch sehr viel Glück im Unglück: Erstens hatten wir echt Dusel, dass es nur den Reifen erwischt hat und nicht die Karosserie. Zweitens erwieß sich Arne als Experte im Reifenwechseln (und Gott sei Dank hatten wir einen – wenn auch etwas abgefahrenen – Ersatzreifen im Kofferraum). Drittens konnten wir fürs Wechseln entspannt auf einen Feldweg ausweichen. Viertens war die Polizei im nächstgelegenen Städtchen super freundlich, hilfsbereit und des Englischen vergleichsweise mächtig. Fünftens entpuppte sich auch der Ort, in dem wir unser Auto als nächstes zum Automechaniker brachten, als Entdeckung. Und last but not least war der neue Reifen und das Wechseln ein absolutes Schnäppchen.

In der Summe also ein turbulenter, chaotischer und nervenaufreibender Tag, der so ganz anders verlief, als geplant. Und gleichzeitig ein ziemlich perfekter Tag.

Abgrundet wurde er zudem durch unser Domizil für die Nacht: Ein altes Bauernhaus. Dort angekommen zauberte Arne uns ein typisch kroatisches Abendessen, wir spielten Karten und Dart, ich buchte mir ein neues, dezent teureres Ticket für die Heimfahrt (nachdem mein Bus nun endgültig gecancelt wurde) und ich probierte die Whirlpool-Funktion der Luxusbadewanne aus. Ich würde sagen: Może!

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Tag 177 – Schatzsuche

Heute Morgen war der Osterhase in unserem Garten unterwegs! Fleißig hat er seine Nester versteckt und ebenso fleißig wurden sie später wieder aufgespürt (wenn auch teilweise von der falschen Person).

Am Ende waren jedoch alle happy. Und auch das Wetter spielte mit: Nach dem gestrigen Wintereinbruch schien heute wieder die Sonne. Kalt war es zwar immer noch, aber da hilft ja Gott sei Dank Bewegung.

Also verfrachteten wir uns in unsere kleine Luxusyacht und schipperten los nach Vukovar. Vokuvar ist eine kleine Stadt (siehe Silo) an der Donau alias serbischen Grenze. Wobei letzteres ziemlich wichtig ist, da Vukovar einer der (wenn nicht der) Schauplatz des serbo-kroatischen „Heimatland“-Kriegs war. Daher war es auch nicht die landschaftliche oder architektonische Schönheit, die uns an diesem Ort reizte, sondern die Historie.

Eine besondere Symbolkraft hat dabei der Wasserturm Vukovars: Rund 640 Geschosse haben während der Belagerung Vokuovars Löcher in seine Fassade gefräst – aber: „still standing“. Ein Fakt, von dem wir uns persönlich überzeugen konnten, denn nach einem kleinen Schlenker zum Markt (und einem sehr erfolgreichen Sockeneinkauf), einem Stopp bei den lustigen Sportgeräten und einem Spaziergang entlang des Donau-Ufers standen wir vor ihm. Via Treppen ging es nach oben (der Aufzug war uns dann doch zu teuer), wo uns eine typisch patriotische Ausstellung erwartete. Am Seltsamsten war jedoch die Dudel-Musik, die sogar noch ganz oben, auf der Aussichtsplattform, aus den Lautsprechern schallte.

Obwohl wir alle extra Münzen für die Ferngläser bekommen hatten, sparten wir uns die als Souvenir auf. Ewas hungrig und durchgefroren, aber bis dato ganz glücklich, machten wir uns wieder an den Abstieg – als Christians Handy einen leicht übermotivierten Abgang machte. Das Display zeigte Strobo-Pop, ansonsten nista. Tja, so wie es scheint, muss auf unseren Ausflügen wohl immer ein Handy daran glauben.

Um die Laune wieder zu heben, steuerten wir als Nächstes ein Cafe an. Dabei und anschließend passierten wir so manch schöne Gebäude – wenn auch in den meisten Fällen wieder aufgebaut. In der Franziskanerkirche entdeckte Annemarie eine Kerze in einem Mauerloch und die Erklärung dazu: Serbische Truppen wollten die Kirche vor ihrem Abzug sprengen, was jedoch glücklicherweise verhindert werden konnte.

Nach dem Kaffee spazierten wir noch am Schloss Eltz vorbei (auch hier merkt man die deutschen Verbindungen), bis zum Krankenhaus. Dort wollten wir eigentlich eine Erinnerungsstätte anschauen, wurden jedoch – trotz einer sehr freundlichen und hilfsbereiten Frau – nicht fündig. Nur den Eingangsbereich konnten wir entdecken, nicht aber die Ausstellung.

Der Mittag neigte sich dem Ende zu und so machten wir uns auf den Rückweg nach Osijek. Und der gestaltete sich relativ spannend, da sich die zwei Autos vor uns immer wieder kleine Wettrennen boten. Da kann man echt nur den Kopf schütteln. Wir selbst hatten zum Glück keinen Stress, denn obwohl der Naturpark Kopacki Rit bei unserer Ankunft schon offiziell geschlossen hatte, konnten wir den Boardwalk nicht nur machen, sondern sogar kostenlos.

Danach trieb es allerdings auch uns endgültig nach Hause – wobei: Einmal machten wir uns noch auf den Weg und zwar ins Kino. Ein bisschen Kalter Krieg und Spionage – das geht einfach immer.

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Tag 176 – Anheuern

Schnee im April – nach den letzten warmen, sonnigen Tagen wirkt das Wetter gerade nicht nur grau, sondern auch surreal. Ein Glück, dass wir für heute nicht viel geplant haben. Nach Vanillepudding, Pfannkuchen und frischen Hefeteigbrötchen zum Frühstück, packen wir unsere sieben Sachen und fahren los. Auf den ersten Metern nehme ich fast ein anderes Auto mit, danach düsen düsen düsen wir im Sauseschritt mit Tempomat 140 km/h nach Dakovac.

Dakovac hatte ich bei meiner letzten Fahrt nach Osijek nur aus dem Busfenster heraus gesehen, aber die große Backsteinkirche hatte es mir auf Anhieb angetan. Daher auch der Entschluss: Hier muss ich nochmal hin!

Als wir allerdings aus dem Auto steigen, schwirren die Schneeflocken nur so um uns herum. Es ist kalt, grau und nass. Trotzdem laufen wir die Hauptstraße bis zur Kirche vor und drehen dann sogar noch eine Runde durch den Park. Auf dem Rückweg versuchen wir unser Glück an den diversen Türen des Kirchenportals und haben letztendlich Glück: Eine Seitentür schwingt nach innen auf und gibt den Blick auf einen Traum in Gold-Blau frei. Kurz zögern wir noch, als wir die Putzfrauen bei der Arbeit sehen, dann werden wir (trotz erbarmungswürdig dreckiger Schuhe) freundlich hereingewunken.

Nachdem wir den Sternenhimmel und die Malereien ausreichend bewundert haben, setzen wir uns wieder ins Auto und es geht weiter nach Osijek. Noch ein schneller Einkauf und schon ist es Zeit, Annemarie vom Busbahnhof abzuholen. Gerademal seit zwei Tagen ist sie in Kroatien, schon lernt sie Land und Freiwillige kennen. Zweimal kurvt Arne am Busbahnhof vorbei, dann haben wir unseren Neuzugang erfolgreich auf der Rückbank verstaut. Zusammen fahren wir zu unserer Unterkunft, checken ein und machen uns kurz darauf an einen Spaziergang in und durch die Stadt.

Das letzte Mal, als ich in Osijek war, war es kalt aber sonnig. Heute hingegen hängt eine dichte Wolkendecke über der Stadt. Und dennoch haben wir Spaß: Wir gehen Kaffeetrinken, Second Hand Shoppen, gucken in die ebenfalls große Backsteinkirche rein und statten dem Muschelmuseum einen Besuch ab (auch wenn das Museum leider bereits geschlossen hat).

Zurück im warmen Apartment macht sich Christian an Käsespätzle (was in einer wahren Materialschlacht ausartet) und beim anschließenden Essen quasseln alle wie wild durcheinander. Full house.

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Tag 175 – Slawonisches Schiff

Gestern wollte ich gar nicht einschlafen, so sehr habe ich mich auf den nächsten Tag gefreut. Nicht weil heute Ostermontag ist und auch nicht, weil wir etwas Besonders geplant haben – einfach nur, weil ich diesen (meinen letzten) Urlaub in Kroatien so sehr genieße. Kein Wunder also, dass ich heute ganz von selbst um sieben Uhr aufwache und sogar aufstehe.

Mit Arne und Helen geht es kurz darauf in der Küche ans Werk, unser Osterfrühstück vorbereiten. Noch rasch den Tisch geschmückt, die Pfannkuchen genüsslich verspeist und mit vollen Bäuchen spazieren wir die Sava entlang – zuerst auf der Promenade, dann weiter auf dem Damm.

Im weitem Bogen kehren wir zurück in die Innenstadt. Auf dem Korzo, der zentralen Einkaufsstraße wimmelt es nur so von Familien und Menschen jeder Altergruppe: Alle Cafes sind bis auf den letzten Platz besetzt, sodass wir in eines in einer Seitenstraße ausweichen müssen. Dort kommt Helen in den eher zweifelhaften Genuss eines slawonischen Cappuccinos (schmeckt wie Yormas-Kaffee mit wahlweise Schokoladen- oder Vanille-Sirup – oder mit Helens Worten ausgedrückt: „Ekelig“).

Nach dieser kleinen Pause wollen wir eigentlich auf dem Markt einkaufen. Doch aufgrund des Feiertages ist dieser natürlich wie leer gefegt. Auf dem Weg dorthin maunzt mich eine verschmußte Katze von der Seite an und ich kann mal wieder nicht widerstehen.

Zurück in unserem Apartment gönnen wir uns eine Minute Ruhe, dann machen wir uns daran, das Ufer in der anderen Richtung zu erkunden. Wir passieren die Brücke nach Bosnien und finden eine kleine, schwimmende Holzplattform. Tiefenentspannt lassen wir uns darauf nieder und genießen in trauter Stille die Sonne: Ich tauche meine Beine ins kalte Wasser, Helen vertieft sich in ihr Buch, Christian schläft ein wenig und Arne hört Hörbuch.

Nach einer guten halben Stunde laufen wir zurück. Die Jungs fahren einkaufen und wir Mädels gehen Kaffeetrinken und das Fort erkunden. Der Kellner verwickelt uns in ein kurzes Pläuschchen: Zuerst ist er ein wenig verwirrt, dass ich – trotz meiner überzeugend hervogebrachten drei Sätze Kroatisch – keine Verwandten in Kroatien habe, dann erzählt er uns von seiner Zeit in Deutschland. Letzteres ist übrigens ein ganz typischer Gesprächsverlauf zwischen enttarnten Almans und Kroat*innen. Nach einer vorzüglichen heißen Schoki und einem Kaffee nach Helens Geschmack, durchforsten wir noch die alten Wehranlagen und drehen eine Runde auf dem Wall.

Doch schon auf halber Strecke erhalten wir einen Anruf von den Jungs und müssen uns sputen, nach Hause zu kommen: Schließlich haben wir ihnen die Wohnungsschlüssel abgeluchst.

Glücklich wiedervereint stürzen wir uns auf die Abendessensvorbereitungen und anschließend auf unser exquisites Vier-Gänge-Menu. Tja, wahrscheinlich könnten wir morgen auch ohne Auto nach Osijek rollen…

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Tag 174 – Versumpfen

Der Wecker klingelt, ich höre ein grummeliges „Och nee“ aus Richtung Christian. Noch etwas verschlafen tapse ich in die Stube wo ich von Helen und Arne mit der ersten Anekdote des Tages begrüßt werde: Um Punkt sieben ist Helen hochgeschreckt mit der Frage: „War Sonja gerade hier?“ Ich glaube, das war Vorfreude 😉

Vom Herumgealber und Gekicher angelockt, kommt auch bald Christian aus seinem Nest und wir stillen unseren Frühstückshunger an dem riesen Teller selbstgemachten Kuchen, den uns die Vermieterin gestern vorbeigebracht hat (entgegen Arnes Befürchtung bleibt kein Krümelchen übrig). Als wieder alles im Auto verstaut ist, verabschieden wir uns vom Vermieter, lassen unser Auto jedoch vorerst auf dem Hof stehen. Schließlich haben wir gestern einen kleinen Wanderweg entdeckt, den wir jetzt – praktisch als Osterspaziergang – in Angriff nehmen wollen.

Und obwohl das zunächst einmal ein bisschen melodramatisch klingt: Der erste Teil des Weges wird durchaus anstrengend, da wir uns unseren eigenen Pfad durch eine matschige Kuhweide bahnen dürfen. Schon bald erfüllt ein fröhliches Schmatzen die Luft, ergänzt von dem ein oder anderen Seufzer. Nachdem wir die Herde unter vielen wachsamen Kuhaugen passiert haben, macht Arne kehrt, um sich mit den Tieren anzufreunden. Wir anderen schauen ihm gespannt (und zugegebenermaßen auch etwas belustigt) dabei zu.

Danach gewinnen wir wieder festen Boden unter den Füßen, als wir einen Damm besteigen und uns auf den Weg zurück zum Dorf machen. Ab ins Auto und nach Krapje, denn nach der Wanderung ist bekanntlich vor der Wanderung. Kaum ausgestiegen werden wir von einem jungen Hund angesprungen – unser „Fremdenführer“, wie uns sein Herrchen aus dem Fenster zuruft. Ein Stück des Weges begleitet er uns schwanzwedelnd (und seine Nase in unfeine Dinge steckend), dann kehrt er um. Wie gehen hingegen weiter, zuerst zu einer Wiese voller Schweine mit Kringellöckchen, dann zu einem Aussichtstum und schließlich entlang der Straße zurück.

Eine kurze Fahrt mit dem Auto, dann erreichen wir auch den letzten Punkt auf der heutigen Liste: Jasenovac, das einstmals größte Konzentrationslager Kroatiens und nach Gefangenenzahlen eines der größten in ganz Europa. Vom „Auschwitz des Balkans“ selbst ist nichts mehr erhalten, aber es gibt eine kleine (geschlossene) Gedenkstätte und ein Mahnmal. Die Infotafeln sind so vergilbt, dass man sie kaum noch lesen kann und im Mahnmal selbst steht nur eine einzelne Kerze. Kein Wunder: Dieser Teil der Geschichte ist in Kroatien – ganz anders als in Deutschland – kaum präsent. Und doch, wie dieser Ort zeigt, nicht ganz unwichtig.

Und für alle, die es eher in bewegten Bildern mögen: https://www.youtube.com/watch?v=7RDs2Vuw_AQ – ein aktueller, serbischer Spielfilm über das Lager.

Mit Christian am Steuer treten wir danach unseren letzten Teil der heutigen Reise an: Auf der Autobahn geht es nach Slavonski Brod, der zweitgrößten Stadt Slawoniens. Wir checken in unser geräumiges Apartment ein und schälen uns aus den schlammverkrusteten Wanderstiefeln und den ebenso treckigen Hosen. Eine*r nach der bzw. dem anderen verschwindet unter der Dusche, ein Festessen wird vorbereitet und zum krönenden Abschluss spielen wir eine Runde Karten. Alles andere muss und kann bis morgen warten.

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Tag 173 – Zugvögel

Meine erste Nacht in einer Maisonette-Wohnung und ich muss sagen: Puh, da oben kann es schon ganz schön warm werden. Darum bin ich auch gar nicht so ungnädig, als ich heute Morgen von Arnes polternden Schritten auf der Treppe geweckt werde. Noch ein paar Mal drehe ich mich um die eigene Achse, dann geht es mit Arne auf den Zagreber Markt. Nach seinem letzten Trip in die Hauptstadt hatte er von den unterirdischen Markthallen geschwärmt und dass ich diese noch nicht selbst entdeckt habe, kann ich natürlich nicht auf mir sitzen lassen.

Zuerst schlendern wir also durch die Stände auf dem Marktplatz, dann wagen wir uns in den Untergrund. Und tatsächlich: Das Angebot dort unten ist absolut sehenswert! Ganze Pötte Sauerkraut, selbstgemachter kroatischer Frischkäse, Schafsköpfe – all das ist dort zu haben. Für unser Frühstück entscheiden wir uns für eine breite Palette an Croissants, Strudel, Cremeschnitte und Kuchenstückchen. Außerdem suchen wir uns auf dem Rückweg noch ein paar liebevoll bemalte Ostereier aus.

Kaum sind die süßen Stückle verspeist und die Eier sowie alles weitere eingepackt, trudelt auch Helen bei uns ein. Zusammen quetschen wir uns in ein Uber zum Flughafen – bzw. ich mache es mir in aller Ruhe auf dem Beifahrersitz bequem, alle anderen kuscheln sich aus Angst vor einem Gespräch mit dem Fahrer auf die Rückbank (Zitat Arne: „Ich glaube, ich spüre meine linke Seite nicht mehr“).

Am Flughafen angekommen, werden wir auf die Autoverleih-Container verwiesen. Und während die Jungs sich erst um die Formalitäten kümmern, um anschließend im Regen das Auto zu begucken, stapeln Helen und ich uns mit dem Gepäck unter einem kleinen Dach. Zuerst dreht Christian eine Proberunde auf dem Parkplatz (Automatik ist nun mal Gewöhnungssache), dann geht es auf die Straße. Wir fahren durch immer kleinere Dörfchen, vorbei an Feldern und Wiesen und auch an einem Wildunfall: Ein Reh hat es erwischt.

Unser Ziel ist das „Uprising Monument“, ein ehemaliges Denkmal des antifaschistischen Widerstands. Heute kennt man es eher als Lost-Place, was auch erklärt, warum es auf meiner To-See-Liste steht. Ganz dorthin schaffen wir es zunächst jedoch nicht, denn unsere Fahrt endet auf einer schlammigen Schotterpiste. Doch „nema problema“, schließlich lassen sich die restlichen drei Kilometer zur Bergspitze auch bequem zu Fuß erledigen (auch wenn Christian dabei seinen  – mit Absicht – zu Hause gelassenen Wanderschuhen nachtrauert).

Oben angekommen bietet sich für uns ein ehrfurchterregender Blick auf das seltsam geformte Gebäude. Ist das Betongerüst auch noch größtenteils intakt, so hat sein Kleid über die Jahre doch etwas gelitten: Einige Stahlplatten der schimmernden Fassade fehlen bzw. wurden geklaut. Doch obwohl uns dabei ein wenig mulmig zu Mute ist, wagen wir uns über die verschlungenen Beton- und Stahltreppen bis hoch hinauf auf‘s Dach. Und die Aussicht über die hellgrün austreibenden Wälder gibt uns Recht.

Wieder zurück am Fuße des Gebäudes wird die andächtige Stille abrupt unterbrochen: Ein Auto fährt – ganz Kroaten-Style – bis ans Monument vor und erschreckt Arne dabei fast zu Tode. Vom Timing aber passt es ganz gut, denn auch wir müssen langsam weiter. Der Himmel zieht zu und kurz bevor wir das Auto erreichen, fallen erst Tröpfchen, dann Graupel, dann Hagel. Kalt, klamm und mit matschigen Schuhen retten wir uns ins Innere des Wagens und fahren einkaufen.

Der Weg zum Supermarkt führt uns dabei durch Petrinja, dem Ort, in welchem im Dezember das Epizentrum des starken Erdbebens lag. Und bis heute sind die Spuren kaum verblasst: Eingefallene Fassaden, Rohbauten und gesperrte Straßen bzw. Umleitungen – der Eindruck ist bedrückend.

Nach unserem Einkauf übernimmt Arne das Steuer und sammelt auf den letzten Metern bis zu unserer heutigen Unterkunft fleißig Autos hinter sich. Er ist wohl der Einzige, der die kroatischen Geschwindigkeitsbegrenzungen ernst nimmt. Schlimm ist das allerdings überhaupt nicht, denn so haben wir reichlich Zeit, die hübschen kleinen Holzhäuschen auf der einen Seite und das idyllische Flussbett der Sava auf der anderen Seite zu betrachten. Und am Ende erreichen wir ja trotzdem unser Ziel des Tages: Čigoć – das Dorf, in dem es mehr Störche gibt, als Menschen (sogar wenn man die Storch-Figuren im Garten, die Storch-Stickereien der Gardinen und die vielen Storch-Souvenirs nicht mitzählt).

Ein bisschen spannend wird es noch, als wir versuchen in die falsche Unterkunft einzuchecken. Doch nur wenig später stehen wir dann vor unserem eigenen Holzhaus für die Nacht – zwar ohne WLAN (und damit habt ihr auch die Begründung für den etwas verspäteten Blogeintrag ), dafür aber mit jeder Menge Kuchen. Bevor wir uns den allerdings zu Gemüte führen, steht zunächst noch ein kurzer Abendspaziergang durch das kleine Dorf an. Wir bewundern den Sonnenuntergang auf der Sava und schauen den Storchenpärchen zu, wie sie zurück in ihre Nester fliegen. Und dann tun wir es ihnen gleich.

In unserer gemütlichen Stube sitzen wir am Küchentisch, kochen zu viel Reis und lassen ihn anbrennen, essen und genießen unsere analoge Zeit. Zumindest alle bis auf Christian (alias „Hase“), dem Helen schließlich ein Buch anbietet. Ich werde langsam wieder wach, die anderen müde. Christian legt sich ins Bettchen und schläft ein, Arne knipst ihm das Licht aus und schließt leise die Tür. Gute Nacht.